La historia y evolución de la maleta está relacionada con los cambios surgidos en la sociedad en los últimos 130 años. La maleta ha ido progresando para adaptarse a las tendencias y necesidades de su tiempo. Por este motivo ha sido indispensable para los viajeros de todo tipo, al tiempo que refleja las cosas que valoran.

 
 

Nacimiento del turismo

A finales del siglo XIX surgieron los viajes de placer, y la organización y las guías de viaje germinaron conjuntamente. Fue el inicio del turismo multitudinario.
Viajar ya no estaba reservado exclusivamente a las clases altas, con dinero, tiempo y  servicio que transportaba los pesados baúles. Las personas de clase media también empezaron a disfrutar de dicho privilegio.

Pareja, de veraneo, paseando por la costa a finales del sigo XlX
“Foto atigua, Enamorados” por pixabay  licenciado bajo CC0 1.0 Universal (CC0 1.0)

A este cambio ayudó la literatura de la época, aparecieron diversas novelas cuyo argumento principal estaba basado en los viajes. Julio Verne, con “La vuelta al mundo en 80 días” y León Tolstói  con “Anna Karenina” fueron muy influyentes.
Hasta dicho momento los viajes se realizaban para explorar o por simple curiosidad, pero a finales del siglo XlX el propósito de los viajes se transformó, la gente comenzó a viajar buscando lugares de descanso y esparcimiento.
Además de los viajes de placer también aparecieron los viajes por obligación, los emigrantes se veían en la necesidad de tenerse que desplazar a lugares remotos en busca de una vida mejor.
 
 

Historia y evolución de la maleta

La historia y evolución de la maleta se inicia con los viajes de larga distancia a finales del siglo XIX. Dichos viajes  se realizaban en tren o en barco, y para facilitar el almacenamiento y el traslado del equipaje aparecieron los primeros bultos de mano. Estos bultos eran primitivas cajas de madera recubiertas con protecciones.Maleta vintage, abierta, de Franquihogar, de la entrada del blog historia y evolución de la maleta

Por tal motivo, poco a poco, fue desapareciendo el baúl tal como había sido construido hasta ese momento. El cuerpo de madera,  forrado, muchas veces, con cuero y, a menudo, con una base de hierro fue perdiendo vigencia. Con el paso del tiempo, estas primeras cajas fueron perfeccionadas por los artesanos. En consecuencia diseñaron cajas de un tamaño más manejable. Es por ello que iban acompañadas de aberturas con bisagras, y las partes exteriores estaban cubiertas de lana o piel.

Posteriormente añadieron cerraduras, correas, pestillos y un asa en la parte superior para poderla asir con comodidad. Así nació la maleta.
En un primer momento se diseñó para transportar, sin arrugas, los trajes de etiqueta de las clases pudientes. Además estaba equipada para llevar camisas y pequeños sombreros.
 
 

Creadores de la maleta

Posiblemente las dos personas más influyentes en la historia y evolución de la maleta fueron Louis Vuitton y Jesse Shwayder.
 

Louis Vuitton

Louis Vuitton nació en Anchay (Francia) y se trasladó a París en 1821 cuando apenas tenía 16 años. Nada más llegar trabajó como aprendiz de Romain Maréchal, quien fabricaba los equipajes de los huéspedes del Hotel Le Meurice.
Después de trabajar con  Monsieur Maréchal  durante 17 años, Vuitton se independizó. Inmediatamente creó su propia marca, con su nombre, tal como es conocida hoy en día.
Vuitton es considerado el creador del primer baúl con tablillas, muy utilizado en los viajes en tren del siglo XIX. Posteriormente, con el auge de los viajes por placer, decidió fabricar un baúl más práctico y manejable, que, además de proteger el equipaje, se apilaba con mucha comodidad.
 

Jesse Shwayder

Jesse Shwayder nació en 1882 en Blackhawk (Colorado) EEUU. Cuando cumplió 11 años su familia se trasladó a Denver, donde su padre abrió una tienda de muebles de segunda mano. Como el negoció no iba bien Jesse convenció a su padre para cerrar y abrir una tienda de equipajes.
Shwayder demostró tener unas grandes condiciones comerciales, hecho que llamó la atención del principal fabricante de equipajes de EEUU, Seward Trunk and Bag Company. Se desplazó a Nueva York para trabajar en dicha compañía y, en 1910, a su vuelta a Colorado abrió, junto a sus hermanos, una tienda de fabricación de baúles, Shwayder Brother’s Incorporated.
En 1939 la empresa diseño una maleta de gran impacto que bautizó con el nombre de “Samsonite”, fabricada con fibra vulcanizada. La maleta Samsonite fue un gran éxito, y en 1965 la Compañía Shwayder cambió su nombre corporativo, a partir de ese momento se llamó Samsonite.
 
 

Evolución de la maleta

La historia y evolución de la maleta experimentó una incipiente aceptación a principios del siglo XX.
El cambio de formato, de baúl a maleta, tomo impulso en la década de 1920 con el auge de los viajes en automóvil, y aumentó en la década de 1930, cuando los vuelos comerciales adquirieron cierta relevancia.
Las maletas robustas y pesadas no eran adecuadas para transportarlas en automóvil, por tanto se diseñaron maletas más livianas que también abarataban su precio.

Conjunto de maletas, antigua y actuales, de la entrada del blog historia y evolución de la maleta

Con el aumento exponencial de la aviación comercial la evolución de la maleta, en las últimas décadas, ha sido considerable. Por tanto la maleta se fue adaptando a las necesidades de los pasajeros. Se normalizaron las formas y medidas para facilitar su manejo en el aeropuerto y su almacenamiento en los aviones.
 
 

La gran evolución

En 1970 el estadounidense Bernard Sadow patentó una maleta con ruedas para desplazarse por los aeropuertos con más agilidad.  Sin embargo no fue hasta 1987 cuando se dio con el diseño actual. El piloto Robert Plath añadió a su maleta dos ruedas y un tirador para llevar la maleta, rodando, de forma vertical. Después utilizó la misma solución en las maletas de sus compañeros de aerolínea. Así se inventó la maleta “Rollaboard”.
La maleta ha seguido adaptándose a las necesidades de los viajeros, cumpliendo las normas de seguridad exigidas por las autoridades. A raíz de catastróficas situaciones que se han dado a lo largo de los años, como el atentado terrorista del 11 de septiembre de 2001 en EEUU, los fabricantes de maletas han tenido que adaptar sus diseños a las exigencias de seguridad internacional.
 
 

Tendencias

La historia y evolución de la maleta está a la espera de escribir nuevos capítulos. Estos últimos años las maletas han experimentado variaciones muy importantes: materiales innovadores como el policarbonato o conjuntos de cuatro ruedas para empujar y girar la maleta en cualquier dirección.

Maleta vertical, color rojo, con cuatro ruedas y tirador plegable vertical de la entrada del blog historia y evolución de la maletaLas tendencias para las nuevas maletas son ilimitadas: Equipaje preparados para transportar, proteger y activar nuestros dispositivos tecnológicos y aplicación de muchas de las nuevas tecnologías. Una de las tendencias estéticas más importante es diseñar unas ruedas de mayor diámetro, para desplazarse con más comodidad sobre cualquier superficie:  alfombras, de tejidos profundos, en interiores ocharcos en exteriores.
 

Tendencia en color

Un diseño que cambiará la historia y evolución de la maleta es el acabado en colores metalizados, plata y oro, da a las piezas de equipaje un toque muy elegante.
 

Tendencia en interior

Otra novedad son los estantes organizadoras, dispuestas en varios niveles, para guardar el equipaje bien clasificado y protegido. Al llegar a tu destino puedes sacar tu equipaje de cada bandeja de forma ordenada y práctica.
 

Tendencias tecnológicas

La última gran evolución de la maleta es aplicar las nuevas tecnologías y modas. Una de las revoluciones más llamativa es la maleta-patinete. Como puedes suponer forma parte de un patinete eléctrico para desplazarse con sin esfuerzo y con gran comodidad.
Otra aportación es la incorporación de puertos USB para poder cargar nuestros dispositivos tecnológicos. Finalmente una curiosidad, muy práctica, que formará parte de la historia de la maleta, es la maleta auto pesaje. Podrás saber con exactitud el peso de tu equipaje, evitando sorpresas desagradables al llegar al aeropuerto.
 

Tendencia retrospectiva

Una tendencia llamativa es la utilización de maletas clásicas, de época. Sin embargo sólo se emplean para viajes en coche, donde la maleta no sufre los malos tratos de los aeropuertos. Aunque su uso más generalizado es como objeto decorativo, dando un toque de glamour a cualquier estancia de tu hogar.

Fuentes consultadas

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Imagotipo de Smithsonian que enlaza a la web

Imagotipo de Travel + Leisure que enlaza con la web

 

 

Imagotipo de Lemelson Center que enlaza a la web

Imagotipo de Boom Baggage que enlaza con la web

Imagotipo de Marie Claire que enlaza con la revista

Imagotipo de Colorado Business Hall of Fame que enlaza a su Web

Imagotipo de Fox News quen enlaza con la revista de viajes de Fox

Imagotipo de Forbes, fondo negro y texto blanco que enlaza a la revista Forbes