El bambú es uno de los materiales más renovables del mundo. Además de ser un recurso sostenible, también es rentable. Como resultado del movimiento sostenible se ha convertido en un material muy popular. Es una alternativa cada vez más utilizada en muy diversos campos. Supera a cualquier tipo de madera en durabilidad, resistencia y capacidad de renovación.

Origen del bambú

El origen se remonta a unos 40 millones de años pero su utilización data aproximadamente del año 5.000 a.C., Neolítico de la Edad de Piedra, en China, donde aparecen los primeros productos fabricados en bambú, como flechas o materiales de construcción.

Por esto se piensa que tiene su origen en China, aunque no hay pruebas de ello.

Etimología de bambú

La palabra bambú proviene del malayo “Mambu”, idioma de un pueblo que habitaba la península de Malaca (compuesta actualmente por territorios pertenecientes a Myanmar o Birmania, Malasia, Singapur y Tailandia).

Los portugueses introdujeron esta planta en España, en el siglo XVI, con el nombre de “bambu”.

Qué es el bambú

Durante años el bambú fue considerado como árbol pero, científicamente hablando, no es árbol sino una planta. Es una gramínea (Poaceae) como el maíz, el arroz o el trigo y pertenecen a la subfamilia de las Bambusoideas. Comprende más de 115 géneros y 1,400 especies y tiene un rápido crecimiento.

Es perenne, en casi todas sus especies, y, en algunos casos, puede crecer hasta 30 cm por día.

 

Culmos de bambú en la entrada del bambú del blog de Franquihogar

                                                                                         Photo by kazuend on Unsplash

Morfología del bambú

El tallo graminado es conocido con el nombre de “culmo”. Es un tallo leñoso dividido en anillos (nodos) y partes huecas (entrenodos) y crecen en grupos ramificados que surgen de un tallo subterráneo (rizoma grueso). De los nodos de culmos jóvenes nacen las hojas y las ramas con hojas crecen en los culmos más maduros. Florece y produce entre los 12 y los 120 años de crecimiento, y solo una única vez; La reproducción es en gran parte vegetativa. Algunas especies se expanden de forma indiscriminada y forman una espesa maleza que perjudica a otras plantas.

 

Morfología del bambú: culmo, nudos, entrenudos, rizoma, brotes y raíces, en la entrada del bambú del blog de Franquihogar

Características del bambú

El bambú se ha utilizado a través de la historia no solo por la fuerza del material, sino también por ser un material muy respetuoso con el medio ambiente. Es una planta ecológica y multifuncional.  El color de la madera es verde cuando se corta y de amarillo a marrón cuando se seca.

Es elástico y liviano, pero presenta una relación fuerza-peso mayor que el acero. Además es uno los materiales industriales más flexibles, algunos compuestos de bambú son más flexibles que los plásticos reforzados con fibra de vidrio. Asimismo posee una gran resistencia a la compresión y también una gran resistencia a la tracción, ligeramente más baja que el acero. Debido a que sólo tarda de tres a cinco en alcanzar la madurez, es natural y extremadamente fuerte, se le considera un material sostenible para cualquier tipo de estructura. 

La planta de bambú absorbe más dióxido de carbono del aire que cualquier otra planta y produce un 30% más de oxígeno, reduciendo en gran medida los efectos de los gases de efecto invernadero. Además, puede crecer sano sin usar fertilizantes. Las propias hojas de la planta de bambú proporcionan todos los nutrientes que necesita para crecer fuertes a medida que caen al suelo.

Debido a su particular proceso de absorción el bambú posee propiedades naturales de enfriamiento, por las cuales no retiene el calor del cuerpo y se mantienen calientes cuando hace frío. Es un excelente inhibidor de la erosión del suelo y, además, es muy fácil de cultivar.

Zonas donde crece el bambú

Crece, de forma natural, en todos los continentes excepto en Europa y la Antártida. Las zonas más importantes son el sudeste asiático y América del Sur, y en menor porcentaje África y Oceanía. Las regiones donde más abunda son las zonas tropicales y subtropicales. Además crece en los bosques como vegetación secundaria, pero en el noroeste de la India es la vegetación dominante.

El clima más adecuado para el bambú más resistente es el de temperaturas suaves, pero también tolera condiciones extremas.  Algunas especies se desarrollan en climas de temperaturas inferiores a -20º C, en la cordillera de los Andes o del Himalaya.

 

Mapamundi demlas zonas donde crece el bambú en la entrada de bambú del blog de Franquihogar

Usos del bambú

El bambú es una planta multifuncional, por tanto tiene diferentes usos: 

  • Cocina: se utiliza como alimento. En la cocina asiática los brotes se pueden comer, como ensalada o sopa. Además se fabrican utensilios de cocina como tablas de cortar, bandejas, boles o utensilios de servir, que son antibacterianos y ecológicos.
  • Hogar: muebles, artículos de decoración, ropa de cama y accesorios de baño.
  • Construcción: se utiliza para construir cualquier tipo de edificio, actualmente más de mil millones de personas viven en casas fabricadas con dicho material. También servir de refuerzo de carreteras en India y de puentes en China.
  • Medicina: en China, los brotes de bambú negro ayudan a tratar las enfermedades renales. Las raíces y las hojas también se han utilizado para tratar las enfermedades venéreas y el cáncer. En Indonesia el agua del “culmo”  se utiliza para tratar las enfermedades de los huesos.
  • Armas: Arcos y flechas.
  • Instrumentos musicales: Flautas y tambores.
  • Industria: se utiliza el carbón de bambú, como un “nanotubo” natural, para conducir la electricidad. Se distribuye sobre la superficie de un vidrio o sustrato de silicona para formar el tubo. En Asia, en zonas rurales, el bambú se utiliza en el riego. Su vástago naturalmente hueco y su estructura duradera es muy adecuado para transportar el agua.

 

 

 

 

Infografía sobre la planta de bambú en la entrada del bambú del blog de Franquihogar

Fuentes consultadas

 

 

 

 

agotipo de Bamboogrove, que enlaza con su página web, la entrada de bambú del blog de Franquihogar

Imagotipo de bamboo import Europe, con enlace a su web, en la entrada de bambú del blog de Franquihogar

Imagotipo de Enciclopedia Británica, con enlace a su web, en la entrada de bambú del blog de Franquihogar

 

 

Imagotipo de Etimologías de dechile.net en la entrada de bambú del blog de Franquihogar

Imagotipo de bamboo information network, con enlace a su web, en la entrada de bambú del blog de Franquihogar

Imagotipo de Bamboo Products Depot, con enlace a su web, en la entrada de bambú del blog de Franquihogar

 

 

 

 

 

Imagotipo de bamboo botanicals, con enlace a su web, en la entrada de bambú del blog de Franquihogar

Imagotipo de bamboo factory, con enlace a su web, en la entrada de bambú del blog de Franquihogar

Imagotipo de Sustainable Materials con enlace a su web

 

 

 

Imagotipo de Earth Hero con enlace a su web